La chaîne alimentaire caractérise une suite de relations alimentaires existant entre les êtres vivants : chaque être vivant mange celui qui le précède. Il existe autant de chaînes alimentaires que de milieux.

La chaîne alimentaire se divise en 3 catégories d’êtres vivants.

Il y d’abord les producteurs, souvent des végétaux, ensuite, vient la catégorie des consommateurs : les herbivores, les carnivores primaires (qui se nourrissent d’espèces herbivores) et les carnivores secondaires (qui se nourrissent de carnivores primaires). Enfin, la catégorie des décomposeurs, qui englobe les champignons et bactéries, a pour rôle de dégrader la matière organique générée par les deux autres catégories